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它离开了太阳系!却在40年前的今天留下了铁证:木卫或有生命!

2019-08-15 点击:1624

  40年前的今天,美国国家航空航天局(NASA)的一艘宇宙飞船发现了强有力的证据,证明木星的一颗冰冷的卫星可能拥有生命。40年后的今天,它已经离开了太阳系!

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  它就是旅行者2号,在40年前就改变了我们对木星卫星的看法。旅行者2号这艘宇宙飞船于1977年8月20日发射,比它的孪生兄弟旅行者1号(Voyager 1)早了几周,于1979年7月9日飞越木星系统,发现了一系列令人惊讶的现象,包括木星卫星欧罗巴表面的一系列裂缝。据美国宇航局称,飞船照片中的场景让科学家们想起了薄薄的海洋表面漂浮着一层地壳的奇妙景象,但由于经过木星只有几个小时的时间,这个勇敢的探测器无法解开这个谜团。

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  这是旅行者2号在1979年飞越木星时拍摄了这张木卫二的照片。

  但是40年前的这张照片并不能让科学界完全信服,直到1995年至2003年伽利略号在木星执行任务后,科学家们才收集到足够的证据来假设,木星卫星确实隐藏着一个可能利于微生物存在的地下全球海洋,当然这取决于环境中的微生物。这一猜测一经公布立刻有了巨大的反响,甚至在好莱坞引起了轰动,比如2013年上映的怪兽电影《欧罗巴报告》就在猜测这一假设的背后可能隐藏着什么。

  NASA正在考虑在本世纪20年代向木卫二发射两个探测器。不过,今年早些时候公布的内部报告显示,由于技术和预算问题,这个任务有些困难。然而,本周,该机构重新回顾了旅行者2号(Voyager 2)的关键任务。

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  NASA说,旅行者2号的第一张木星的远距离图像是在1979年4月24日传回的,而探测器在那一年的8月5日一直在拍摄图像和数据。在这3.5个月的时间里,宇宙飞船发回了张火星及其卫星的图片。

  为了了解旅行者2号离这些卫星有多近,你可以把它与地球和我们的月球之间的距离进行比较,地球和月球之间的距离约为384,400公里。旅行者2号飞越木卫二时,距离木卫二只有一半的距离20.5万公里。旅行者2号的工作,与它旅行者号前后的其他观测结果相一致,帮助科学家收集证据,证明这些卫星中的每一个都是一个海洋世界。这艘宇宙飞船在离开时还对木卫一进行了非常遥远的观察,证实了旅行者1号对活火山的观测,这在当时令行星科学家感到困惑。

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  旅行者2号在1979年飞越木星时拍下了这张木星薄环系统的照片。

  所有这些活跃的木星卫星的关键在于木星的巨大引力。木星是太阳系中最大的行星,它非常大,大约可以容纳1300个地球。当这些天然卫星围绕这颗气态巨星运行时,来自木星的潮汐力会搅动卫星的内部,使其保持热度。这一现象可以维持木卫二、木卫三和木卫三上假设的全球海洋,并为木卫一上的火山提供燃料。

  并且旅行者2号对木星系统做了大量的研究。飞船离开时回望木星的照片证实,就像旅行者1号所看到的那样,木星周围有薄薄的光环。旅行者2号还发现了一颗旅行者1号没有看到的卫星,它就在土星环外的轨道上运行,后来被称为Adrastea。

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  令人兴奋的是,旅行者1号于2012年进入太阳系外的星际空间,旅行者2号于2018年进入星际空间。两艘宇宙飞船都在继续向地球传回数据。据美国宇航局喷气推进实验室称,他们预计将继续发送科学数据,直到2025年左右,那时他们的核动力供应将逐渐变弱,最后彻底失联。

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